Personalidades de la Costa Azul

Por más de cien años, la Costa Azul ha sido uno de los destinos predilectos de artistas, actores, cineastas, magnates y famosos de todas partes del mundo. De los primeros monarcas europeos y élites del siglo XIX hasta los principales pintores, artistas y pensadores del siglo XX, la Côte d'Azur está asentada permanentemente en la lista de viajes imprescindibles.

Realeza y Figuras Históricas:

Reina Victoria, Cimiez, Niza

La Reina Victoria  de Gran Bretaña (1819-1901)

La reina Victoria fue soberana del Reino Unido e Irlanda y emperatriz de la India durante 63 años, durante los cuales el Reino Unido tuvo un periodo de paz, expansión económica, militar e industrial sin precedentes. Se hospedó en la Riviera Francesa en múltiples ocasiones, llegando primero a Mentón y visitando en los años siguientes Cannes, Grasse, Hyères e inclusive pasando los inviernos consecutivos de 1895 a 1899 en Niza. Actualmente, hay una estatua de la reina en Cimiez en Niza, cerca del Grand Hotel, donde se hospedó en varias estancias. A menudo se dice que la reina Victoria situó a la Riviera Francesa en el mapa, atrayendo allí a viajeros de todo el mundo.

Rey Leopoldo II de Bélgica (1865-1909)

Leopoldo II fue el segundo rey belga y propietario del Estado Libre del Congo y de su sanguinario proyecto de explotación. Construyó enormes edificios y monumentos en Bélgica con las ganancias de sus negocios en el Congo. Tiene el reinado más largo de todos los monarcas belgas hasta el momento. Era un visitante frecuente de la Riviera Francesa, donde adquirió las villas Villa des Cédres en St.Jean-Cap-Ferrat y Villa Leopolda en Villefranche-sur-Mer.

Sir Winston Churchill (1874-1965)

Churchill fue un político, militar y Primer Ministro del Reino Unido durante dos términos. Lideró al Reino Unido en la Segunda Guerra Mundial contra las Potencias del Eje. Pasó varias temporadas de su vida en la Costa Azul, siendo él y su esposa huéspedes frecuentes en la villa La Pausa, en Roquebrune-Cap-Martin. La villa fue construida por el Duque de Westminster para Coco-Chanell, su amante, y después fue propiedad del multimillonario Emery Reves, amigo de Churchill. Allí coincidió con varios famosos como el Príncipe Rainiero III y Grace Kelly, los Duques de Windsor, Clark Gable, Greta Garbo, Wendy Russell y Somerset Maugham, entre otros.

Zar Alexander II de Rusia (1818-1881)

Alexander II fue zar del imperio ruso e implantó importantes reformas y avances como la abolición de la servidumbre en 1861 y la construcción de la red de ferrocarriles de Rusia. También impulsó la autonomía de Finlandia, restableciendo la lengua finlandesa y la Dieta (asamblea legislativa), y ganó fama por vender el territorio de Alaska a Estados Unidos (debido a su dificultad y lejanía para defenderlo). Cuando el ferrocarril llegó a la Costa Azul en el siglo XIX, una comunidad rusa se asentó en Niza y sus alrededores. Debido a la importancia de esta comunidad en la región, el zar inauguró la construcción de la catedral ortodoxa rusa de Niza. La catedral fue consagrada a su hijo, el sucesor del imperio ruso Nicholas Alexandrovich, que murió de una enfermedad a los 21 años en Niza.

Catedral rusa ortodoxa, Niza, Francia
Palacio de los Príncipes, Monaco

Príncipe de Mónaco Rainiero III (1923-2005)

Rainiero III se convirtió en Príncipe de Mónaco a los 26 años por la abdicación de su madre, la Princesa Carlota de Mónaco, en 1950. Modernizó la economía de Mónaco, que se basada enormemente en las apuestas e ingresos de los casinos, hasta convertirla en una economía basada en el turismo y con un amplio poder de atracción de grandes empresas y fortunas. También fue responsable por la creación de la nueva Constitución de Mónaco de 1962, que dio más poder a la administración en detrimento del soberano. Hoy en día es recordado también por su unión matrimonial con la famosa actriz estadounidense Grace Kelly. Murió en 2005 después de llevar 55 años en el trono.

Baronesa Béatrice de Rothschild (1864-1934)

Béatrice de Rothschild perteneció a la dinastía internacional de banqueros Rothschild. Tenía dos grandes villas en la Riviera Francesa que decoró con obras de arte y jardines exóticos. Su pasión por el arte se veía representada en su lema “Ars Patriae Decus” ("el arte es el honor de la patria"). Después de heredar una inmensa fortuna de su padre Alphonse de Rothschild, Béatrice encomendó al arquitecto Jacques-Marcel Auburtin la construcción de la Villa Ephrussi Rothschild en Saint-Jean-Cap-Ferrat. Expandió su colección de arte en la villa tras su divorcio de Maurice Ephrussi, con quien estuvo casada infelizmente durante 21 años. Su colección incluía una mesa de Maria Antonieta de Austria y una alfombra de Luis XIV (el Rey Sol). A su muerte, Béatrice donó la villa y su inmensa colección a la Academia de Bellas Artes de Francia.

Fort Carré, Antibes, Francia
Fort Carré, Antibes, Francia

Napoleón Bonaparte (1769-1821)

Napoleón fue un estratega militar, Primer Cónsul y Emperador de Francia. En su época álgida, su imperio llegó a controlar prácticamente toda Europa con excepción de Europa del Este, Portugal y Reino Unido. Tras su derrota final en la Batalla de Waterloo, fue desterrado a la isla de Santa Elena por las fuerzas conjuntas británicas, holandesas y alemanas. Además, fue encarcelado en el Fuerte Carré de Antibes en 1794 por sospechas de ser simpatizante de los Jacobinos. Cuando Napoleón se escapó de su exilio en la isla de Elba (Italia) en marzo de 1815, desembarcó junto con sus hombres en Golfe-Juan al noroeste de Antibes, en donde se preparó para volver al poder. Actualmente, se encuentra el Museo Napoleónico en Cap d’Antibes. Napoleón también vivió en Niza por una corta temporada mientras era General de Brigada de la Armada Italiana.

Catarina Ségurana (1506-1543)

Catarina Segurana fue supuestamente una heroína nizarda que, cuenta la leyenda, tuvo un papel decisivo en la expulsión de las tropas franco-otomanas en el sitio de Niza de 1543. Según la versión más fantástica, Catarina expuso su trasero desnudo a las fuerzas invasoras, ofendiendo su sentido de decencia y forzando a que retrocedieran. Según la versión más conservadora, se le da crédito por organizar la defensa y el rechazo de los invasores. En Niza celebra el día de Catarina Ségurana el 25 de noviembre.

Escritores:

Friedrich Nietzsche (1844-1900)

Nietzsche fue un filósofo, filólogo, poeta y escritor alemán del siglo XIX. Sus teorías de la moralidad, el eterno retorno, el existencialismo, el posmodernismo y el posestructuralismo tuvieron gran influencia sobre los pensadores y filósofos de la época. Entre sus obras más famosas se encuentran Más allá del bien y del mal, Así habló Zarathustra y El Anticristo. Se cuenta que Nietzsche escribió tres de las cuatro partes de Así hablo Zarathustra en la Riviera Francesa y la Riviera Italiana. Le llegó la inspiración para escribir una de las partes cuando estuvo la villa medieval de Eze, Francia en un paseo por un conocido sendero que va hacia la playa. Actualmente, ese sendero se conoce como el “Camino de Nietzsche”, y tiene una placa conmemorativa con un fragmento de Ecce Homo sobre Eze. Existe otra placa conmemorativa en Niza donde también se hospedó.

Camino de Nietzsche, Eze, Riviera francesa, Francia
Fragmento de Ecce homo, Nietzche
Friedrich Nietzsche, Niza, Francia

James Joyce (1882-1941)

James Joyce fue un poeta irlandés y escritor de novelas e historias cortas. Se le considera uno de los escritores más notables del siglo XX. Su obra maestra fue Ulises, pero también es conocido por Retrato del artista adolescente y Finnegans Wake, entre otras. Actualmente existe una placa conmemorativa en el Hotel Suisse (Niza), lugar donde se dice que James Joyce comenzó a escribir Finnegans Wake durante su estancia en Niza en octubre de 1922.

James Joyce, Finnegans Wake, Niza

W. Somerset Maugham (1874-1965)

Maugham fue un escritor británico de novelas, historias cortas y obras de teatro. Trabajó para el Servicio Secreto de Inteligencia británico durante la Primera Guerra Mundial. Somerset Maugham llegó a ser el escritor mejor pagado y de los más famosos del mundo en los años 1930, y nunca dejó de escribir a lo largo de su vida. Era un huésped frecuente de la villa La Pausa, donde coincidió con Winston Churchill y otros famosos de la época. En 1926, adquirió la villa La Mauresque en Saint-Jean-Cap-Ferrat. Murió en Niza a la edad de 91 años.

Vicente Blasco Ibañez (1867-1928)

Blasco Ibañez fue un reconocido escritor, político republicano y periodista español. Además de ser el autor de los best-sellers Los cuatro jinetes del Apocalipsis, Mare nostrum y Los enemigos de la mujer, fue conocido por ser el líder del movimiento republicano en Valencia y por su activo rechazo a la dictadura de Primo de Rivera. En el Avenue Blasco-Ibanez en Mentón, construyó la villa La Fontana Rosa como un homenaje a sus escritores favoritos. Murió ahí en 1928. Actualmente, la villa es propiedad del pueblo de Mentón. Ha sido completamente restaurada y contiene un gran jardín exótico.

F. Scott Fitzgerald (1896-1940)

Scott Fitzgerald fue un escritor estadounidense de novelas e historias cortas. Trabajó para revistas famosas de la época como Esquire, Collier’s Weekly y The Saturday Evening Post. Sus obras a menudo están relacionadas con el movimiento de la Jazz Age de los años 20 en Estados Unidos. En 1925 escribió El gran Gatsby, su novela más famosa, después de una estancia en Saint-Raphael en la Riviera Francesa. Él y su esposa, Zelda Fitzgerald, fueron clientes regulares del Casino de Monte-Carlo y de hoteles y villas en Juan-les-Pins, Saint-Paul de Vence, Cannes y Niza. Fue en Juan-les-Pins donde comenzó a escribir su última novela, Suave es la noche.

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